Creadores de la gramática
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Ningún estudiante de un idioma extranjero necesita que se le diga que la gramática es compleja. Al cambiar las secuencias de palabras y al agregar una variedad de verbos y sufijos auxiliares, podemos comunicar pequeñas variaciones de significado. Podemos convertir una declaración en una pregunta, indicar si una acción ha tenido lugar o está a punto de tener lugar, y realizar muchos otros trucos de palabras para transmitir diferencias sutiles en el significado. Tampoco esta complejidad es inherente al idioma inglés. Todos los idiomas, incluso los de las llamadas tribus “primitivas” tienen componentes gramaticales inteligentes. El sistema de pronombres Cherokee, por ejemplo, puede distinguir entre usted y yo, varias otras personas y yo y usted, otra persona y yo. En inglés, todos estos significados se resumen en el pronombre crudo, “nosotros”. La gramática es universal y juega un papel en todos los idiomas, sin importar cuán extendida sea. Entonces, la pregunta que ha desconcertado a muchos lingüistas es: ¿quién creó la gramática?

Al principio, parecería que esta pregunta es imposible de responder. Para descubrir cómo se crea la gramática, alguien debe estar presente en el momento de la creación de un idioma, documentando su aparición. Muchos lingüistas históricos son capaces de rastrear idiomas complejos modernos de nuevo a los idiomas anteriores, pero con el fin de responder a la pregunta de cómo las lenguas son en realidad compleja formada , el investigador tiene que observar cómo las lenguas se inician a partir de cero. Sorprendentemente, sin embargo, esto es posible.

Algunos de los idiomas más recientes evolucionaron debido a la trata de esclavos en el Atlántico. En ese momento, los esclavos de una serie de etnias diferentes se vieron obligados a trabajar juntos bajo el dominio de los colonizadores. Como no tuvieron la oportunidad de aprender los idiomas de los demás, desarrollaron un lenguaje improvisado llamado pidgin . Los Pidgins son cadenas de palabras copiadas del lenguaje del propietario. Tienen poco en el camino de la gramática, y en muchos casos, es difícil para un oyente deducir cuándo ocurrió un evento, y quién hizo qué a quién. Los oradores deben usar la circunlocución para que se entienda su significado. Curiosamente, sin embargo, todo lo que se necesita para que un pidgin se convierta en un lenguaje complejo es que un grupo de niños se exponga a él en el momento en que aprenden su lengua materna. Los niños esclavos no copiaron simplemente las cadenas de palabras pronunciadas por sus mayores, sino que adaptaron sus palabras para crear un nuevo lenguaje expresivo. Los sistemas de gramática complejos que surgen de las pidgins se denominan criollos, y los inventan los niños.

Se puede ver más evidencia de esto al estudiar lenguajes de signos para sordos. Los lenguajes de signos no son simplemente una serie de gestos; utilizan la misma maquinaria gramatical que se encuentra en los idiomas hablados. Además, hay muchos idiomas diferentes utilizados en todo el mundo. La creación de uno de esos idiomas fue documentada recientemente en Nicaragua. Anteriormente, todas las personas sordas estaban aisladas unas de otras, pero en 1979 un nuevo gobierno introdujo escuelas para sordos. Aunque a los niños se les enseñó a leer y leer los labios en el aula, en los patios de juego comenzaron a inventar su propio sistema de signos, utilizando los gestos que usaban en casa. Fue básicamente un pidgin. Cada niño usó los signos de manera diferente, y no hubo una gramática consistente. Sin embargo, los niños que se unieron a la escuela más tarde, cuando este inventivo sistema de signos ya existía, desarrollaron un lenguaje de signos bastante diferente. Aunque se basó en los signos de los niños mayores, el lenguaje de los niños más pequeños era más fluido y compacto, y utilizaba una gran variedad de dispositivos gramaticales para aclarar el significado. Además, todos los niños usaron los signos de la misma manera. Un nuevo criollo nació.

Algunos lingüistas creen que muchas de las lenguas más establecidas del mundo eran criollas al principio. El final del pasado en inglés pasado -ed puede haber evolucionado del verbo ‘do’. ‘Terminó’ puede haber sido alguna vez ‘It end-did’. Por lo tanto, parece que incluso los idiomas más extendidos fueron creados en parte por niños. Los niños parecen tener una maquinaria gramatical innata en sus cerebros, que cobra vida cuando intentan darle sentido al mundo que los rodea. Sus mentes pueden servir para crear estructuras lógicas y complejas, incluso cuando no hay una gramática presente para que puedan copiar.

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