Cristóbal Colón
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Cristóbal Colón fue un navegante y explorador italiano que hoy en día es mejor recordado por ser el primer europeo en descubrir el Nuevo Mundo. Hizo esos descubrimientos con un financiamiento proporcionado por el rey español Fernando y la reina Isabel.

Nació en 1451 como el hijo mayor de un comerciante de lana Domenico Colombo. Incluso desde edades tempranas, viajó por los mares, visitando Islandia a la edad de 16 años. En los años siguientes, viajó por los mares incluso participando en los actos de piratería, pero en 1479, se instaló en Lisboa, donde comenzó a trabajar como cartógrafo. Durante ese tiempo, intentó varias veces obtener fondos para su misión de encontrar las Indias, pero fue rechazado en múltiples ocasiones por los reyes de España y Francia. Finalmente, en 1491 obtuvo la ayuda de un sacerdote, el padre Pérez, quien logró convencer a la corte española de las posibles ganancias de tal descubrimiento.

El rey Fernando y la reina Isabel finalmente acordaron una misión, dándole tres naves y una tripulación de 120 personas. El 8 de septiembre de 1472, Colón zarpó con tres naves: Santa María, La Niña y La Pinta. Después de un mes, Columbus fue casi detenido por un motín de la tripulación, pero el destino le sonrió y el 12 de octubre vio tierra. El mismo día, Colón desembarcó en una isla de Watling en las Bahamas y lo nombró San Salvador. Aún creyendo que descubrió la India, continuó explorando esas aguas encontrando a Cuba y La Española (Jamaica). Allí establece el primer asentamiento español en la Nueva Palabra antes de comenzar su viaje de regreso el 16 de enero de 1492.

Las noticias de su descubrimiento pronto se extendieron por Europa y el 25 de septiembre, comenzó su segundo viaje al Nuevo Mundo, esta vez con alrededor de 1500 hombres en una flota de 16 barcos. Nuevamente visitó La Española y Haití, donde estableció otro asentamiento español. Mientras buscaba oro, se encontró con varias tribus nativas hostiles (Carib y Arawak).

El tercer viaje de Colón tuvo lugar en 1498 con el objetivo de seguir explorando el mar más allá del Caribe. Sus seis barcos navegaron a La Española y luego se dirigieron al sur y, por primera vez, divisaron las tierras de Sudamérica. Exploró Trinidad, la desembocadura del río Orinoco, Tobago y Granada.

Durante ese tiempo, los españoles escucharon rumores de que Colón y sus hermanos estaban planeando convertirse en gobernantes de tierras recién descubiertas, por lo que enviaron al investigador Francisco de Bobadilla para llevarlo ante la justicia. Sin escuchar ninguna explicación, Bobadilla encarceló a Colón y lo encadenó a la corte española. Al ver su error, el Rey español lo liberó y restauró todos sus rangos y propiedades.

El 11 de mayo de 1502, Cristóbal Colón comenzó su último viaje con una flota de seis barcos. Su misión era descubrir un Estrecho de Malaca que lo llevaría al Océano Índico. Después de visitar Hispaniola, continuó hacia el oeste llegando a las costas de América Central, mapeando Guanaja, Islas de la Bahía, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Durante ese tiempo, escuchó de los nativos de un estrecho que conecta el Atlántico y un nuevo océano enorme. Durante su regreso a Jamaica, se encontró con la tormenta que dañó todas sus naves. Esperamos más de un año para recibir ayuda del gobernador de las islas, Nicolás de Ovando y Cáceres.

Murió el 20 de mayo de 1506 en España, todavía convencido de que descubrió las tierras orientales de Asia.

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