Frederick Douglass
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Frederick Douglass sufrió graves abusos físicos y mentales durante sus muchos años como esclavo. Soñaba con algún día aprender a leer y ser libre. Él creía que el conocimiento abriría el camino a la libertad. Douglass escribió varios libros sobre su vida como esclavo. En 1845, escribió “Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense”. Se convirtió en un best seller inmediato y sigue siendo popular hoy en día.

Frederick Augustus Washington Bailey nació alrededor de los dieciocho dieciocho años en Tuckahoe, Maryland, cerca de la bahía de Chesapeake. Muchos esclavos vivían en grandes granjas propiedad de personas blancas. Cada plantación era como un pequeño pueblo propiedad de una familia que vivía en una casa grande en la propiedad.

Frederick y su madre, Harriet Bailey, eran esclavos en una enorme plantación propiedad del coronel Edward Lloyd. Su dueño de esclavos era un hombre blanco llamado Capitán Aaron Anthony. Federico sabía muy poco sobre su padre, excepto que era un hombre blanco. Muchos creían que el Capitán Anthony era su padre.

Frederick no conocía bien a su madre. Harriet Bailey fue enviada a trabajar en otra plantación cuando Frederick era muy joven. Pudo visitarlo solo unas pocas veces. Murió cuando Frederick tenía alrededor de siete años.

Frederick luego vivió con sus abuelos, Betsey e Isaac Bailey. Dijo que sus abuelos tenían un hogar lleno de amor y que otros esclavos de la zona los respetaban. Debido a esto, al principio no se dio cuenta de que alguien lo poseía a él y a los demás, que eran esclavos.

No era inusual que las familias afroamericanas se separaran, a menudo nunca volviéndose a ver. Los esclavos no fueron tratados como seres humanos. Los propietarios de esclavos los compraron y los cambiaron como si fueran animales o propiedades. Frederick tuvo que abandonar la casa de sus abuelos cuando tenía seis años. Más tarde escribió sobre ese día. Dijo que verse obligado a irse fue una de las experiencias más dolorosas de su vida. Dijo que comenzó a entender el malvado y opresivo sistema de esclavitud.

En 1826, Frederick fue enviado a trabajar para Hugh Auld, en Baltimore, Maryland. La esposa del Sr. Auld, Sophia, fue muy amable con Frederick. Ella lo trataba como si él fuera un miembro de su familia. La Sra. Auld pronto comenzó a enseñarle a Frederick a leer. Su esposo se enojó muchísimo y le ordenó que se detuviera de inmediato. A los esclavos se les negó la educación. El Sr. Auld dijo que si los esclavos pudieran leer, se rebelarían y huirían.

Sophia Auld dejó de enseñar a Frederick a leer. Pero aprendió a leer de chicos blancos que conoció en la ciudad. Los muchachos también le dijeron a Frederick que tenía derecho a ser libre.

El Sr. Auld envió a Frederick a trabajar para un granjero pobre, Edward Covey, quien lo golpeaba a menudo. En dieciocho treinta y seis, Frederick intentó escapar. Pero falló y fue arrestado. Fue enviado de regreso a la casa de Hugh y Sophia Auld en Baltimore.

Conoció y se enamoró de una mujer negra libre llamada Anna Murray. La Sra. Murray tenía un trabajo limpiando las casas de otras personas. Le dio a Frederick dinero para ayudarlo a escapar subiéndose a un tren a la ciudad de Nueva York.

“Mi vida libre comenzó el tres de septiembre de mil ochocientos treinta y ocho. La mañana del cuarto de ese mes, me encontré en la gran ciudad de Nueva York, un hombre libre. Por el momento, los sueños de mi juventud y las esperanzas de mi virilidad se cumplieron por completo. Los lazos que me tenían como “viejo maestro” se rompieron. Ningún hombre ahora tenía el derecho de llamarme su esclavo o tratar de controlarme “.

Cuando Frederick Bailey llegó a Nueva York, cambió su nombre a Frederick Douglass para ocultar su identidad a los esclavistas. Anna Murray se unió a él y se casaron. Se instalaron en New Bedford, Massachusetts y tuvieron cinco hijos.

Frederick Douglass se convirtió en uno de los líderes más importantes del movimiento abolicionista para acabar con la esclavitud en los Estados Unidos.

En dieciocho cuarenta y uno, asistió a la reunión de Massachusetts Anti-Slavery Society en Nantucket, Massachusetts. Inmediatamente se le pidió a Douglass que diera un discurso para describir sus experiencias como esclavo. No había preparado un discurso, pero de todos modos habló a la gran reunión de personas. La mayoría de los seguidores eran blancos. Él habló con gran emoción en una voz profunda y poderosa. La multitud lo elogió.

Después de ese discurso, la Sociedad contra la Esclavitud de Massachusetts le pidió a Douglass viajar a ciudades en todo el Norte. Continuó contando sobre su cruel y opresiva vida como esclavo. Él contó cómo los dueños de esclavos golpean a los esclavos todos los días. Cómo a los esclavos se les daba muy poca comida para comer. Cómo trabajaron todo el día en el campo durante un clima peligrosamente caluroso. Cómo dormían en pisos fríos y tenían muy poca ropa.

Muchos de los que escucharon su historia desafiaron su veracidad. Se negaron a creer que Frederick Douglass alguna vez fue un esclavo. En cambio, pensaron que era un hombre educado que creó la historia completa.

En 1848, Douglass comenzó a escribir la historia de su vida. “Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense” se publicó el año siguiente. Más tarde publicó versiones ampliadas de su libro.

Frederick Douglass escribió su primer libro en parte para demostrar que había vivido las situaciones horribles que describió en sus discursos. Le pidieron que hablara en la celebración del Día de la Independencia en Rochester, Nueva York, en el año 1852. Señaló las diferencias de cómo los negros y blancos consideraban el Día de la Independencia.

“El propósito de esta celebración es el 4 de julio. Es el cumpleaños de su independencia nacional y de su libertad política … Este cuatro de julio es suyo, no mío. Usted puede celebrar. Debo llorar … ¿Qué, para el esclavo estadounidense, es tu Cuatro de Julio? Yo respondo: un día que le revela más que todos los demás días del año, la horrible discriminación y el castigo al que él es la víctima cotidiana … No hay una nación en la tierra culpable de prácticas, más impactantes y sangrientas, de lo que son la gente de estos Estados Unidos en esta misma hora “.

En 1861 comenzó la Guerra Civil Americana. Frederick Douglass y muchos otros vieron la esclavitud como la causa de la guerra. Douglass quería que a los negros se les permitiera unirse al Ejército de la Unión. Sin embargo, los blancos del norte, incluido el presidente Abraham Lincoln, estaban en contra. Dijeron que los soldados negros dañarían el espíritu de los soldados blancos. Creían que los soldados negros no eran inteligentes.

Dos años más tarde, a los negros se les permitió unirse al Ejército de la Unión, pero no fueron tratados como soldados. Aunque mostraron valentía, se les asignaron trabajos menos importantes. Douglass se reunió con el presidente Lincoln en Washington para discutir el tema. Douglass insta a que los soldados negros sean tratados igual que a los soldados blancos. Aunque el presidente Lincoln estuvo de acuerdo, dijo que no podría haber un cambio inmediato.

En 1865, la Guerra Civil terminó. Las fuerzas de la Unión habían derrotado al Sur. Unos meses más tarde, el presidente Lincoln fue asesinado. Y más tarde ese año, la esclavitud terminó.

Frederick Douglass pasó a ocupar varios cargos en el gobierno, incluido el Marshall del Distrito de Columbia de los Estados Unidos. Él nunca detuvo sus esfuerzos para lograr la igualdad para todas las personas. Los historiadores dicen que Douglass pronunció dos mil discursos y escribió miles de artículos y cartas. Su trabajo como activista también incluyó los derechos de las mujeres. El veinte de febrero de mil novecientos noventa y cinco, pronunció un discurso en el Consejo Nacional de Mujeres. Más tarde ese día, regresó a su casa en Washington y murió de insuficiencia cardíaca a la edad de setenta y ocho.

Frederick Douglass terminó su “libro Mi esclavitud, mi libertad” con estas palabras:

“Trabajaré en el futuro como lo hice en el pasado, para trabajar por la posición honorable, social, religiosa e intelectual de las personas libres de color; mientras que el Cielo me da la capacidad de usar mi voz, mi pluma o mi voto para apoyar el gran y más importante trabajo de la libertad completa e incondicional de toda mi raza “.

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