Henry Ford
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Mucha gente cree que Henry Ford inventó el automóvil. Pero Henry Ford no comenzó a construir su primer automóvil hasta los dieciocho noventa y seis. Eso fue once años después de que dos alemanes, Gottlieb Daimler y Karl Benz, desarrollaran el primer automóvil a gasolina.

Muchas personas creen que Henry Ford inventó el sistema de fábrica que movía las piezas de un automóvil al trabajador, en lugar de hacer que el trabajador se trasladara a las partes. Eso tampoco es verdad. Muchos fabricantes usaron este sistema antes de Ford.

Lo que Henry Ford hizo fue utilizar las ideas de otras personas y mejorarlas.

Otros hicieron autos. Henry Ford hizo mejores autos. Y él los vendió por menos dinero. Otros construyeron fábricas de automóviles. Henry Ford construyó la fábrica más grande de su tiempo. Y convirtió a toda la fábrica en una cadena de producción en movimiento.

Henry Ford tenía grandes habilidades para hacer funcionar las máquinas. Él también tenía grandes habilidades como organizador. Sus esfuerzos produjeron una gran empresa de fabricación. Pero esos mismos esfuerzos casi arruinan la compañía que él construyó.

Henry Ford nació en una granja en el estado de Michigan el treinta de julio de mil ochocientos sesenta y tres. La granja estaba cerca de la ciudad de Detroit.

Henry siempre estuvo interesado en las máquinas. Él siempre estaba experimentando con ellos. Disfrutó arreglar los relojes. Y ayudó a reparar el equipo agrícola. Cuando Henry tenía dieciséis años, dejó la granja familiar. Fue a Detroit para aprender más sobre máquinas.

En 1897, cuando Henry comenzó a trabajar en Detroit, la ciudad era un centro de desarrollo industrial. Los viajeros podían decir que estaban cerca de Detroit por la nube de humo que colgaba sobre la ciudad. Detroit era un centro de fabricación de hierro y acero. Las minas cercanas de plomo y sal trajeron compañías químicas a la ciudad. Y el negocio de cobre y latón de Detroit fue el más grande del mundo.

Una cosa que Henry Ford aprendió en Detroit fue tener la herramienta adecuada para hacer el trabajo. Era algo que nunca olvidaría.

Después de tres años en Detroit, Henry regresó a su granja familiar. Él permaneció en la granja hasta que tenía treinta años. Pero él no era un granjero real. Él era un hombre de máquinas. Un agricultor cercano, por ejemplo, había comprado una pequeña máquina de vapor para ser utilizada en la agricultura. La máquina no funcionó correctamente. Henry aceptó intentar arreglarlo. Al final de solo un día, Henry sabía todo sobre la máquina. Y lo hizo funcionar de nuevo.

Henry recordó ese momento como el más feliz de su vida. Él dijo: “Me pagaban tres dólares al día y tenía ochenta y tres días de trabajo estable. Nunca estuve mejor satisfecho de mí mismo. ”

Otra cosa que hizo felices esos días fue conocer a una mujer joven. Su nombre era Clara Jane Bryant. Años más tarde, Henry dijo: “Sabía que en media hora ella era la única para mí. “Se casaron en 1886, en el cumpleaños número veintidós de Clara.

Henry y Clara vivían en una granja cerca de Detroit. Pero, aún así, Henry no era un verdadero granjero. Cultivó algo de comida en un pequeño jardín. Y él conservó algunos animales. Pero ganó dinero principalmente vendiendo árboles de su granja. Y continuó arreglando el equipo de granja. En realidad, era máquinas que él amaba.

En dieciocho noventa y uno, Henry visitó Detroit. Allí vio una máquina llamada “otto silencioso”. “Era un dispositivo impulsado por gasolina. Había sido desarrollado por un alemán, Nikolaus August Otto. Era uno de los hombres que habían trabajado con Gottlieb Daimler, quien desarrolló el primer automóvil impulsado por gasolina.

El otto silencioso no se movió. Pero Henry vio inmediatamente que si la máquina se pudiera poner sobre ruedas, se movería por sí misma.

Regresó a casa con Clara con la idea de construir una máquina así. Estaba seguro de que podría hacerlo. Pero la máquina necesitaría electricidad para hacer que el motor funcione. Y Henry no había aprendido lo suficiente sobre electricidad. Entonces tomó un trabajo con una compañía de energía eléctrica en Detroit. Henry, su esposa Clara y su pequeño hijo Edsel se mudaron a la ciudad.

Mientras Henry trabajaba para la compañía eléctrica, él y algunos otros hombres desarrollaron un pequeño motor. En junio, dieciocho noventa y seis, Henry tuvo su primer automóvil. Él lo llamó un “cuadriciclo”. “Parecía dos bicicletas, una al lado de la otra. Tenía neumáticos delgados como una bicicleta. Y tenía un asiento de bicicleta.

En 1896, Henry renunció a la compañía eléctrica para trabajar en su automóvil. Se ganó el apoyo de un pequeño grupo de hombres ricos que formaron la compañía automotriz de Detroit. A comienzos de mil novecientos uno, sin embargo, la compañía había fallado.

Otro hombre podría haber decidido que el negocio del automóvil no era el mejor negocio para él. Él podría haberse detenido. Henry Ford acababa de comenzar.

En los primeros días del automóvil, casi todos los fabricantes de automóviles corrían sus automóviles. Era la mejor manera de obtener un aviso público. Henry Ford decidió construir un auto de carreras.

La carrera más famosa de Ford fue la primera. También fue la última carrera en la que condujo el automóvil él mismo.

La carrera fue en diecinueve-oh-uno, en un campo cerca de Detroit. Todos los autos más famosos habían entrado. Y todos se retiraron, excepto dos. El Winton. Y Ford. El Winton era famoso por su velocidad. La mayoría de la gente pensó que la carrera había terminado antes de que comenzara.

El Winton tomó una ventaja temprana. Pero a mitad de la carrera, comenzó a perder poder. Ford comenzó a ganar. Y cerca del final de la carrera, tomó la delantera. Ford ganó la carrera y derrotó al campeón. Su nombre apareció en los periódicos. Su fama comenzó a extenderse.

A las pocas semanas de la carrera, Henry Ford formó una nueva compañía de automóviles. Se fue poco después, sin embargo, porque no podía estar de acuerdo con los inversores. No tuvo problemas para encontrar otros nuevos.

Henry continuó construyendo autos de carrera. Sus autos más famosos de la época fueron “Arrow” y “Nine Novety-Nine”. “Ambos ganaron carreras. Y ayudaron a hacer más famoso el nombre de Henry Ford.

Henry usó lo que aprendió de las carreras para desarrollar un motor mejor. En mil novecientos tres, estaba listo para comenzar a construir autos para el público. El 15 de julio de mil novecientos tres, un hombre llamado Doctor Pfenning compró el primer automóvil de la Ford Motor Company.

La venta a Doctor Pfenning fue el comienzo de una gran cantidad de solicitudes de automóviles Ford. A fines de marzo, se habían vendido diecinueve-y-cuatro, casi seiscientos autos Ford. La compañía había ganado casi cien mil dólares. Las ventas fueron tan grandes que se tuvo que encontrar una nueva fábrica.

A comienzos de los diecinueve con cinco, la Ford Motor Company producía veinticinco automóviles por día. Empleó a trescientos hombres. La compañía produjo varios tipos de automóviles. Primero, estaba el “Modelo A”. Luego estaban el “Modelo B”, el “Modelo C” y el “Modelo F.” Eran simplemente un poco diferentes del “Modelo A”, uno de los automóviles más famosos de Ford.

El automóvil “Modelo K” de Ford era para compradores ricos. Uno de los inversores de la compañía estaba seguro de que el futuro de la industria del automóvil estaba en este costoso automóvil. Henry Ford no estuvo de acuerdo. Estaba seguro de que el futuro de la industria del automóvil estaba en un automóvil de bajo precio para el público en general. Dijo entonces, y muchas veces después, “Quiero hacer un automóvil que cualquiera pueda comprar”. ”

Estas creencias conflictivas llevaron a una batalla por el control de la compañía. Al final, Henry compró las acciones de los inversionistas que querían hacer autos costosos. Luego fue libre de hacer el automóvil de bajo costo en el que creía.

La historia muestra la forma en que la mente de Henry trabajó. Cuando pensó que estaba en lo cierto, estaba dispuesto a invertir sus esfuerzos y su dinero. Anteriormente, se había alejado del negocio de hacer autos cuando no podía controlar el negocio. Ahora tenía el dinero para comprar las acciones de aquellos que no estaban de acuerdo con él.

En mil novecientos siete, Henry Ford dijo: “Construiré un automóvil para la gran masa de personas. Será lo suficientemente grande para la familia, pero lo suficientemente pequeño como para que una sola persona pueda operar y cuidar. Estará construido con los mejores materiales. Será construido por los mejores hombres para ser empleados. Y se construirá con los planes más simples que la ingeniería moderna puede producir. Será tan bajo en precio que ningún hombre que gane buen dinero no podrá tener uno. ”

En mil novecientos tres, un médico de Detroit, Michigan, compró el primer automóvil de la Ford Motor Company. Esa venta fue el comienzo del sueño de Henry Ford. Quería construir autos buenos y de bajo precio para el público en general. Como dijo muchas veces: “Quiero fabricar un automóvil que cualquiera pueda comprar”. Para mantener los precios bajos, Henry Ford decidió construir solo un tipo de automóvil. Él lo llamó el “Modelo T.”

El “Modelo T” estaba listo para la venta en octubre de mil novecientos ocho. El “Modelo T” cuesta ochocientos cincuenta dólares. Era una máquina simple en la que los conductores podían confiar. Los médicos compraron el “Modelo T.” Lo mismo hicieron los granjeros. Incluso criminales. Lo consideraron la forma más rápida y segura de transporte. A los estadounidenses les encantó el “Modelo T.” Escribieron historias y canciones sobre el tema.

Miles de “Modelos T” se construyeron en los primeros años. El público quería el auto. Y Henry Ford hizo más y más.

Para fabricar el “Modelo T”, Ford construyó la fábrica más grande de su época. Dentro de la fábrica, las piezas del automóvil se movieron a los trabajadores exactamente cuando los necesitaban. Otras fábricas movieron algunas partes a los trabajadores. Pero Ford fue el primero en diseñar su fábrica completamente en torno a este sistema. La producción aumentó bruscamente.

A medida que la producción aumentó, Ford bajó los precios. A los diecinueve y dieciséis años, el precio había bajado a trescientos cuarenta y cinco dólares.

El último paso en el éxito de la producción de Ford fue aumentar el salario de sus trabajadores. Sus trabajadores siempre habían ganado aproximadamente dos dólares por diez horas de trabajo. Esa fue la misma tasa diaria que en otras fábricas.

Con salarios iguales en todas partes, los trabajadores de las fábricas a menudo cambiaban de trabajo. Henry Ford quería trabajadores leales que se quedaran. Levantó los salarios a cinco dólares por día.

Eso hizo que Henry Ford fuera popular entre los hombres que trabajan. Se hizo popular entre los compradores de automóviles en mil novecientos trece cuando devolvió cincuenta dólares a cada persona que había comprado un automóvil Ford. Henry Ford estaba demostrando su idea de que si los trabajadores recibían buenos salarios, se convertían en mejores compradores. Y si los fabricantes vendieran más productos, podrían bajar los precios y aun así ganar dinero.

Este sistema funcionó para Ford porque la gente siguió exigiendo su “Modelo T.” Y tenían el dinero para comprarlo. Pero, ¿qué pasaría cuando las personas ya no quisieran el “Modelo T” o no tuvieran el dinero?

En mil novecientos diecinueve, Henry estuvo involucrado en una disputa con las otras personas que tenían acciones en la Ford Motor Company. Al final, Henry compró las acciones de los otros inversores. Él ganó el control total de la compañía.

Sin embargo, a los inversores no les fue mal. Una inversión de diez mil dólares cuando se estableció la compañía produjo un retorno de veinticinco millones de dólares.

Unos años más tarde, otro grupo de inversores le ofreció a Ford mil millones de dólares para la compañía. Pero él no estaba interesado en vender. Quería el control total de la compañía que tenía su nombre. En cierto sentido, Henry Ford era la compañía.

El hijo de Henry, Edsel, fue nombrado presidente de la compañía antes de los diecinueve años. Nadie realmente creía que Edsel dirigía la compañía. Lo que Edsel dijo, la gente creía que él estaba hablando por su padre.

En mil novecientos veintitrés, el cincuenta y siete por ciento de los automóviles producidos en América eran vados “Modelo T”. Aproximadamente la mitad de los automóviles producidos en el mundo eran Ford. Taxis en Hong Kong. La mayoría de los autos en Sudamérica. Nunca antes -o desde entonces- tiene una compañía automotriz para controlar la producción mundial de automóviles.

El éxito de Ford Motor Company le permitió a Henry Ford trabajar en otros proyectos. Se convirtió en editor de periódicos. Él compró un ferrocarril. Él construyó aviones. Él ayudó a construir un hospital. Incluso se postuló para el Senado de los Estados Unidos.

Algunos de los proyectos de Henry fueron casi increíbles. Por ejemplo, intentó terminar la Primera Guerra Mundial navegando a Europa con un grupo de partidarios de la paz.

Mientras Henry Ford disfrutaba de su éxito, se estaba desarrollando una situación peligrosa. Otras compañías comenzaron a vender lo que solo Ford había estado vendiendo: autos buenos y de bajo precio. El mayor competidor de Ford fue la Compañía General Motors. General Motors produjo el automóvil Chevrolet.

El “Modelo T” de Ford todavía era un automóvil confiable. Pero no había cambiado en años. La gente dijo que el motor “Modelo T” era demasiado ruidoso. Dijeron que era demasiado lento.

El Chevrolet, sin embargo, tenía un aspecto diferente cada año. Y podría pagar por uno durante un largo período de tiempo. Ford exigió el pago total en el momento de la venta. La participación de Ford en el mercado de automóviles comenzó a disminuir.

Todos en Ford estuvieron de acuerdo en que el “Modelo T” debe irse. Henry Ford no estuvo de acuerdo. Y fue su decisión lo que importaba. Finalmente, en mil novecientos veintiséis, incluso Henry admitió que la edad del “Modelo T” había terminado. Se necesitaba un nuevo Ford. Un año después, el “Modelo T” desapareció.

Por extraño que parezca, la gente lloró por su final. No querían comprarlo más. Pero reconocieron que el “Modelo T” fue el último de los primeros automóviles en el nuevo y valiente mundo del desarrollo del automóvil.

El éxito de los autos nuevos de Ford no duró mucho. Después de las diecinueve y media, Ford siempre sería el segundo de General Motors.

En mil novecientos veintinueve, Estados Unidos sufrió una gran recesión económica. Muchas empresas fallaron. Millones de personas perdieron sus trabajos. En mil novecientos treinta y uno, Ford Motor Company vendió solo la mitad de autos que el año anterior. Perdió treinta y siete millones de dólares. Las condiciones de trabajo en Ford empeoraron.

En mil novecientos treinta y dos, hombres hambrientos y desempleados marcharon cerca de la fábrica de Ford. La policía, los bomberos y los guardias de seguridad de Ford intentaron detenerlos con palos, agua a alta presión y pistolas. Cuatro de los manifestantes murieron y veinte resultaron heridos.

Los periódicos de todo Estados Unidos condenaron a la policía, a los bomberos y a los guardias de seguridad por atacar a hombres desarmados. Y para empeorar una mala situación, Ford despidió a todos los trabajadores que asistían a los servicios funerarios por los muertos.

Más violencia estaba por venir. Durante varios años, los trabajadores del automóvil habían intentado formar un sindicato. Los líderes sindicales negociaron primero con los otros dos principales fabricantes de automóviles de los Estados Unidos: Chrysler Company y General Motors. Esas compañías rápidamente acordaron permitir una unión en sus fábricas. Eso dejó a Ford solo para luchar contra la unión. Y luchar lo hizo.

En mil novecientos treinta y siete, los organizadores sindicales repartían panfletos a los trabajadores de la fábrica de Ford. Los guardias de seguridad de la compañía atacaron. Fueron dirigidos por el jefe de seguridad, Harry Bennett.

Harry Bennett no sabía nada de autos. Pero sí sabía lo que Henry Ford quería hacer. Y lo hizo. El poder de Bennett vino de Henry. La única persona que podría haber tenido el poder de detener a Bennett fue el hijo de Henry, Edsel, que era presidente de la compañía. Pero el mismo Edsel estaba luchando contra Henry y su falta de voluntad para cambiar.

El poder de Bennett en la compañía continuó creciendo. Su violencia contra la unión de los trabajadores del automóvil también creció.

La Ford Motor Company no aceptó negociar con el sindicato hasta el año 1941. Henry Ford aceptó un acuerdo. Si no lo hubiera hecho, su compañía habría perdido millones de dólares en negocios del gobierno.

En mil novecientos cuarenta y tres, Edsel Ford murió. Sin Edsel, Henry volvió a ser presidente de Ford Motor Company. Era difícil saber si Henry o Harry Bennett dirigían la empresa. América estaba en guerra. Y Henry tenía ochenta años, era demasiado viejo para lidiar con los problemas de la producción durante la guerra. Y Bennett no sabía nada sobre producción.

Entonces el nieto de Henry, también Henry Ford, fue retirado de la Marina para dirigir la compañía. El primer acto del joven Henry fue despedir a Harry Bennett.

El viejo Henry Ford se retiró de los negocios. Sus pensamientos estaban en el pasado. Murió mientras dormía en mil novecientos cuarenta y siete, a la edad de ochenta y tres.

Henry Ford no fue el primer hombre cuyo nombre se le dio a un automóvil. Pero su nombre, más que cualquier otro, estaba relacionado con esa máquina. Y su sueño cambió las vidas de millones de personas.

Algunos todavía se preguntan si Henry Ford era un hombre simple que parecía difícil, o un hombre difícil que parecía simple. Nadie, sin embargo, cuestiona el hecho de que hizo de la industria del automóvil una de las mejores industrias del mundo.

Henry Ford, 1863-1947

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