El Imperio Azteca
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¿Qué causó la caída del imperio azteca? Sabemos que hubo una serie de factores involucrados, no solo uno. Probablemente hay muchos factores que no conocemos que ya estaban contribuyendo a la debilidad del imperio.

Aunque los aztecas ciertamente no fueron los primeros en sacrificar humanos, el hecho de que lo hicieran y el increíble número que sacrificaron llevaron al odio de algunos de los pueblos de los alrededores. La poderosa ciudad estado de Tlaxcala fue una de ellas. Muchos de los suyos habían sido sacrificados, y al final, se unieron a los españoles para luchar contra los aztecas. Puede ser que los españoles simplemente fueron una excusa para comenzar lo que ya era una inevitable guerra civil.

Por último, se cree que el horror de los sacrificios humanos motivó a los españoles a conquistar lo que consideraban una cultura malvada, en otras palabras, lo usaron para justificar su guerra con el imperio.

Naturalmente, la religión jugó un papel debido a los sacrificios. Se ha creído comúnmente que, al principio, los aztecas pensaban que los españoles eran dioses.

Esta creencia es cada vez más cuestionada, puede ser una fabricación. Religiosos, sí, pero los nobles también tenían una buena educación. Incluso si tuvieran un pensamiento tan pasajero, es poco probable que durara mucho. Además, no hay razón para creer que Cortés y sus hombres no hubieran sido bienvenidos de todos modos, con resultados similares. Los eruditos modernos se preguntan si esta creencia en el regreso del dios Quetzalcoatl era real o una reescritura posterior de la historia.

Aún más interesante es la teoría de que, en un momento dado, los aztecas no destruyeron por completo al ejército español porque querían que más personas sacrificaran a sus dioses. Este fue un error táctico que al menos apresuró la caída del imperio azteca.

Después de que Cortés desembarcó en México, otro ejército español vino de Cuba para asegurarse de seguir las órdenes. Cortés no tendría nada de eso y fue a luchar contra ellos. En este nuevo grupo había un ser africano retenido como esclavo, que tenía viruela, una enfermedad muy contagiosa.

Uno de los hombres de Cortés contrajo la enfermedad. Cuando regresaron, el ejército azteca rápidamente superó a los españoles, matando a muchos y haciendo que el resto se retirara. El soldado fue asesinado, y, probablemente cuando su cuerpo fue saqueado, un azteca contrajo la enfermedad.

Rápidamente, la viruela se propaga entre la población. La gente no tenía resistencia ni idea de cómo tratarla. En muchos casos, todos en una casa murieron. Sin tiempo para enterrar a tanta gente, las casas simplemente fueron demolidas sobre los cuerpos. Se estima que murieron entre 5 y 8 millones.

Durante el asedio de Tenochtitlán en 1520, la población no solo era baja en alimentos, sino que también moría de viruela. Se dice que el 25% del imperio se perdió solo por la enfermedad. Pero más importante aún, la cadena de comando azteca estaba en ruinas. El emperador, Cuitláhuac, murió de viruela, junto con muchos de los líderes del ejército.

Los mexicas simplemente estaban acostumbrados a jugar según reglas diferentes. Sin embargo, los aztecas pronto se dieron cuenta de la forma en que los europeos lucharon, y esto casi los llevó a su victoria. Pero Cortés todavía usó tácticas inteligentes en el asedio final que, en combinación con sus aliados nativos y las epidemias de enfermedades, provocó la caída del imperio azteca.

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