Iroquois and Huron
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M: Así que hemos estado discutiendo la vida de los nativos americanos en el siglo XVI, y hoy vamos a centrarnos en los pueblos iroqueses y hurones. Um, vivían en la región nororiental de los Grandes Lagos de América del Norte. Ahora, eh, en aquel entonces sus vidas dependían de los recursos naturales del bosque, especialmente del abedul. El árbol de abedul puede crecer en muchos tipos diferentes de suelos y prevalece en esa área. Ahora, um, ¿alguien aquí puede describir un árbol de abedul?

H: Umm, ¿son altos? ¿Y blanco? La corteza, quiero decir.

M: Sí, el árbol de abedul tiene corteza blanca. Y cuanta con una resistente capa exterior protectora del árbol, esta, esta corteza blanca, es impermeable, y esta calidad impermeable de la corteza, oh, la hizo útil para hacer cosas como recipientes para cocinar, um … una variedad de utensilios. Y … si pelas la corteza de abedul en el invierno, eh, la llamamos “corteza de invierno” – um, otra capa, una capa interior más dura del árbol se adhiere a la corteza, produciendo un material más fuerte … por lo que “Corteza de invierno” se usó para utensilios y recipientes más grandes.

H: Umm, sé que la gente hace utensilios de madera, pero … ¿utensilios de corteza de árbol?

M: Bueno, la corteza de abedul es flexible y muy fácil de doblar. Los nativos americanos cortaban la corteza y la doblaban en cualquier forma que necesitaran, luego la aseguraban con cuerdas hasta que se secaba. Podían doblar la corteza en muchas formas.

M2: Entonces, si cocinaran en tazones hechos de corteza de abedul, ¿no haría eso que el sabor de la comida fuera gracioso?

M: Oh, esa es una de las mejores cosas sobre el ladrido de abedul. El sabor del abedul no se transfiere a la comida, por lo que era perfecto para cocinar en recipientes. Uh, pero el mayor uso de la corteza era la canoa. Como la región noreste de América del Norte está, interconectada por muchas corrientes y canales, el transporte de agua por embarcaciones como una canoa fue esencial. Los caminos a través del bosque a menudo estaban cubiertos de maleza, así que el viaje por agua era mucho más rápido. Y esto es lo que hicieron los nativos americanos: quitaban grandes hojas de corteza del árbol para formar canoas ligeras pero robustas. La corteza se extendía sobre marcos hechos de ramas de árboles, cosidos y sellados con resina, ya sabes, ese líquido pegajoso que sale del árbol, y cuando se seca, es hermético. Una gran cosa acerca de estas canoas de corteza de abedul era que podían llevar una gran cantidad de carga. Por ejemplo, una canoa que pesa aproximadamente 50 libras puede transportar hasta 9 personas y 250 libras de carga.

M2: ¡Guau! Pero … ¿hasta dónde podrían viajar de esa manera?

M: Bueno, como dije, la región noreste está, interconectada por ríos y arroyos, y, eh, el océano en la costa. Las canoas les permitieron viajar sobre una vasta área que, hoy, tomaría unas pocas horas sobrevolar. Usted ve, los nativos americanos hicieron canoas de todo tipo, para viajar en pequeños arroyos o en grandes aguas oceánicas abiertas. Para arroyos pequeños, hacían barcas estrechas y maniobrables, mientras que se necesitaban canoas más grandes para el océano. Podrían viajar por toda el área, solo ocasionalmente teniendo que transportar, um to, to, llevar la canoa por tierra a una corta distancia, eh, a otra corriente cercana. Y como las canoas eran tan livianas … esta no fue una tarea difícil.

M: Ahora, ¿cómo crees que esto afectó sus vidas?

M2: Bueno, si pudieran viajar tan fácilmente en un área tan grande, podrían comerciar con personas de otras áreas … lo que supongo, ¿los … los conduciría a formar alianzas?

M: Exactamente. Tener un medio de transporte eficiente, bueno, eso ayudó a los iroqueses a formar una federación, unida por cursos de agua naturales, y esta federación se expandió desde, ahora, el sur de Canadá hasta el río Delaware. Y, eh, esta eficiencia de la canoa de corteza de abedul también impresionó a los recién llegados a la zona. Los comerciantes franceses en el siglo diecisiete modelaron su … eh, bien adoptaron el diseño de las canoas de corteza de abedul Iroquois y descubrieron que podían viajar grandes distancias: más de 1500 kilómetros por mes.

M: Ahora, además del ladrido, los nativos americanos también usaban la madera del abedul. Eh, los árboles jóvenes fueron utilizados como soportes para el alojamiento, con la corteza impermeable utilizada como cubierta. Um, las ramas estaban dobladas en raquetas de nieve, y los nativos americanos eran expertos en correr … corriendo muy rápido sobre la nieve en estas raquetas de ramas de abedul, que, si alguna vez has intentado caminar con raquetas de nieve, sabes que no es fácil

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