La colonia perdida
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Algunos de ustedes habrán oído hablar de la perdida de la colonia, el primer asentamiento inglés en el continente norteamericano, establecido en 1585 en la Isla Roanoke , en lo que hoy es Carolina del Norte.

Los colonos originales encontraron la isla pantanosa e inhóspita, y las relaciones con los nativos americanos pronto se deterioraron. En junio de 1586, los colonos originales, temerosos y hambrientos, regresaron a Inglaterra en algunos barcos que pasaban por su asentamiento. Luego, solo tres semanas después, llegaron barcos enviados desde Inglaterra y cargados con suministros. Al encontrar a los colonos desaparecidos, el capitán dejó a quince hombres para retener el fuerte y se fue nuevamente hacia Inglaterra.

Un segundo grupo de colonos llegó en 1587 solo para descubrir que la fuerza de contención había sido asesinada. El líder de este nuevo grupo, consciente de que sus colonos necesitaban asistencia y más suministros, navegó de nuevo a Inglaterra, pero su viaje de regreso se retrasó debido a la guerra entre Inglaterra y España. Cuando los barcos de socorro finalmente volvieron a Roanoke en 1590, los miembros de la tripulación encontraron que el fuerte había sido abandonado.

No quedó rastro de los más de cien pioneros. Solo se encontró una pista sobre su paradero. En el sitio de la fortaleza, la enigmática palabra “Croatoan”, el nombre nativo americano de una isla cercana, había sido rayada en uno de los postes de entrada del fuerte. En otra parte de la isla, el grupo de búsqueda encontró las primeras tres letras de esta misma palabra talladas en un árbol. Tal vez el tallador había sido interrumpido y no había tenido tiempo de terminar de escribir.

Se ha especulado mucho sobre este episodio enigmático en la historia estadounidense temprana. Generalmente se cree que los desafortunados colonos se murieron de hambre o fueron asesinados. Algunos eruditos afirman que hubo sobrevivientes y que fueron adoptados por los nativos americanos ya que los descendientes de los pueblos indígenas de esta zona aún reclaman a estos colonos como sus antepasados. Pero, cualquiera que sea el destino de la colonoa perdida, la historia siempre fascinará a los estudiantes de historia.

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