Lobos de las sombras
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Un lobo de las sombras está cazando. Él no está buscando animales. Él está cazando gente. El lobo sombrío camina lentamente sobre la arena caliente del desierto. Sus ojos se mueven lentamente sobre el suelo. La mayoría de la gente solo vería arena, tierra, rocas y algunas plantas pequeñas. The Shadow Wolf ve una historia. Él mira de cerca al suelo. Él puede decir que cinco hombres pasaron por aquí. Cuatro de ellos llevaban cargas pesadas. También puede decir que se están moviendo rápidamente. Todavía no se están ejecutando, pero se están moviendo tan rápido como lo permiten sus pesadas cargas. Un hombre no lleva una carga pesada. El Shadow Wolf sabe que esta persona es el líder del grupo.

El lobo de la sombra aumenta su propia velocidad en el desierto seco y caliente. Pronto, él puede decir que los cinco hombres están corriendo. Ellos saben que los está siguiendo.

Minutos más tarde, a lo lejos, un grupo de pájaros vuela de repente desde el suelo. Los cinco hombres han asustado a los pájaros. El Shadow Wolf lentamente saca su radio y pide ayuda.

Los cinco hombres son capturados en una hora. Son arrestados por intentar traer drogas ilegales a los Estados Unidos. Una vez más, los cazadores de Shadow Wolf han tenido éxito.

Durante miles de años, las personas fueron cazadoras-recolectoras. Sobrevivieron cazando animales salvajes y recolectando comida que no se podía encontrar fácilmente. Sus habilidades de caza fueron extremadamente importantes. Los antiguos cazadores-recolectores del mundo aprendieron a seguir los signos o marcas que quedaron en el suelo cuando los animales se movían a lo largo de un camino. Esta habilidad se llama seguimiento. Un buen rastreador a menudo pasaría días siguiendo los signos de un grupo de animales hasta que pudiera matar con éxito por alimento.

Estas habilidades han desaparecido en la mayor parte del mundo moderno. Sin embargo, los Shadow Wolves los usan para encontrar y arrestar a personas que intentan vender drogas ilegales. Los Shadow Wolves son todos nativos americanos. Son empleados especiales del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos, que es parte del Departamento de Seguridad Nacional.

Hay quince Lobos Sombríos. Pertenecen a la Tribu Tohono O’odham y a otras siete tribus nativas americanas.

Los Shadow Wolves viven de un dicho que dice mucho sobre ellos y su trabajo. El dicho es: “En el día más brillante, en la noche más oscura, ningún mal escapará a mi vista, porque yo soy el Lobo de las Sombras”.

Los Shadow Wolves han estado haciendo su trabajo especial desde mil novecientos setenta y dos cuando trabajaban para lo que entonces se llamaba el Servicio de Aduanas. Ellos trabajan en la Reservación Tohono O’odham. Es la segunda área más grande de tierras de indios americanos en los Estados Unidos. Se encuentra a pocos kilómetros al oeste de la ciudad de Tucson, en el estado suroeste de Arizona.

La enorme reserva comparte una frontera de ciento veinte kilómetros con México. Las personas que quieren vender drogas ilegales en los Estados Unidos llevan las drogas en sus espaldas a través de la tierra desértica de la Reserva Tohono O’odham. Intentan moverse desde la frontera hasta la carretera más cercana, a unos cuarenta kilómetros de distancia. Por lo general, alrededor de tres o cuatro personas llevan las drogas a través de la reserva por la noche. Sus zapatos dejan marcas en la tierra.

Los Shadow Wolves siguen estas marcas de zapatos para encontrar a los traficantes de drogas y arrestarlos. Los Shadow Wolves han tenido mucho éxito en su trabajo.

El Congreso de los Estados Unidos aprobó la idea de los Shadow Wolves por varias razones. Las agencias de policía en Arizona y el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos tenían toda la tecnología moderna necesaria para ayudar a atrapar a las personas que intentaban vender drogas ilegales. Pero carecían de las habilidades de los antiguos cazadores-recolectores que podían seguir las señales dejadas por las personas cuando pasaban por el desierto.

Los funcionarios del Servicio de Aduanas sabían que los traficantes de drogas cruzaban la frontera y entraban en la Reserva Tohono O’odham. El gobierno pidió a los indios que vivían en la reserva que colaboraran en la lucha contra los traficantes de drogas. Los primeros miembros de los Shadow Wolves eran miembros de la tribu Tohono O’odham.

Hace unos años, los primeros miembros de este grupo inusual comenzaron a retirarse. El grupo preguntó si los rastreadores hábiles de otras tribus querían convertirse en Shadow Wolves. La respuesta fue sí.

Los Shadow Wolves no usan solo sus antiguas habilidades de rastreo. También usan dispositivos modernos que les ayudan a ver en la oscuridad. Usan radios modernos para comunicarse. Usan aviones, helicópteros y otros métodos de transporte en su trabajo. Y llevan armas, además de agua, dispositivos de supervivencia y linternas. Los Shadow Wolves tienen un muy buen registro. En los últimos años se han apoderado de un promedio de unos veintisiete mil kilogramos de drogas ilegales cada año.

La principal tarea de los Lobos Sombríos es encontrar y detener a los traficantes de drogas ilegales. Sin embargo, a veces se les pide que ayuden a rescatar a las personas que se pierden en el desierto. Por ejemplo, en dos mil uno, tres lobos sombríos salvaron la vida de un niño que se había perdido en el desierto.

El niño y su perro abandonaron su hogar y caminaron hacia el desierto. Nadie podría encontrarlos. Se usaron aviones de búsqueda especial. Expertos con perros fueron llamados para ayudar. Los expertos en aviones y perros buscaron pero no pudieron encontrar al niño.

Tres Shadow Wolves luego se unieron a la búsqueda. Encontraron muy poca evidencia del niño en el desierto. Pero encontraron lo suficiente para que comenzaran a rastrear al niño. Siguieron siguiendo las marcas dejadas por el niño hasta que lo encontraron a él y a su perro. Los devolvieron de manera segura a su hogar.

Los Shadow Wolves también comparten sus habilidades con agencias de aplicación de la ley en otros países. Han viajado a Kazajstán, Uzbekistán, Letonia, Lituania y Estonia. Han ayudado a entrenar a la policía, a los guardias fronterizos y a los funcionarios de aduanas. Les han enseñado habilidades para ayudarlos a encontrar personas que puedan estar transportando armas químicas, biológicas o nucleares.

La policía y los guardias fronterizos de esos países a menudo se sorprendieron cuando los Lobos Sombríos comenzaron a enseñarles antiguos métodos de rastreo.

Los Shadow Wolves dicen que la policía y los guardias esperaban aprender a usar algún tipo de equipo electrónico moderno. En cambio, se les enseñó habilidades antiguas de caza.

Bryan Nez es de la tribu Navajo. Ha trabajado con el grupo Shadow Wolves por más de quince años. Aprendió a rastrear como un niño. El Sr. Nez dice que aprendió más al encontrar niños perdidos y personas que se perdieron en el desierto durante sus vacaciones.

Otros oficiales dicen que es interesante verlo trabajar. La mayoría de la gente no vería nada inusual en un área. Sin embargo, el Sr. Nez ve mucha evidencia de personas que pasan. Él dice que se puede seguir a cualquiera porque dejan letreros en el suelo. Él dice que puede seguirlos incluso de noche o sobre rocas. A veces, dice, la evidencia que necesita es algo que él ve. Otras veces la evidencia es algo que él no ve. A veces es solo un sentimiento que tiene.

El trabajo de los Shadow Wolves es peligroso. A veces los traficantes de drogas ilegales portan armas. Las fotos se han disparado más de una vez. Uno de los Lobos Sombríos, Glen Miles, fue baleado y asesinado por un traficante de drogas ilegal en mil novecientos ochenta y seis.

Otros dos Lobos Sombríos rastrearon al asesino hasta la frontera con México. Las señales que dejó en el suelo cruzaron la frontera con México a nueve kilómetros de donde ocurrió el tiroteo.

Cada mes, los Lobos Sombríos encuentran cientos de kilogramos de drogas ilegales y arrestan a quienes llevan las drogas. El grupo sabe que nunca atrapará a todos los delincuentes que traten de transportar drogas ilegales a través de su área. Sin embargo, los Shadow Wolves continuarán demostrando que las habilidades antiguas se pueden usar para resolver crímenes modernos.

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