Martin Luther King, Hijo.
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Todo comenzó en un autobús. Una mujer negra volvía a casa del trabajo después de un largo día duro. Se sentó cerca del frente del autobús porque estaba cansada y le dolían las piernas. Pero el autobús pertenecía a la ciudad de Montgomery, en el estado sureño de Alabama. Y el año era mil novecientos cincuenta y cinco.

En aquellos días, los negros solo podían sentarse en la parte trasera del autobús. Entonces el conductor le ordenó a la mujer que dejara su asiento. Pero la mujer se negó y fue arrestada.

Incidentes como este habían sucedido antes. Pero nadie se había pronunciado jamás contra tal tratamiento de los negros. Esta vez, sin embargo, un joven predicador negro organizó una protesta. Llamó a todos los ciudadanos negros a dejar de viajar en los autobuses en Montgomery hasta que se cambien las leyes. El nombre del joven predicador fue Martin Luther King. Dirigió el movimiento de protesta para poner fin a la injusticia en el sistema de autobuses de la ciudad de Montgomery. La protesta se hizo conocida como el boicot al autobús de Montgomery. La protesta marcó el comienzo del movimiento por los derechos civiles en los Estados Unidos.

Esta es la historia de Martin Luther King, y su parte en los primeros días del movimiento por los derechos civiles.

Martin Luther King nació en Atlanta, Georgia, en mil novecientos veintinueve. Él nació en una familia religiosa.

El padre de Martin era un predicador en una iglesia Bautista. Y su madre vino de una familia con fuertes lazos con la religión Bautista.

En mil novecientos veintinueve, Atlanta era una de las ciudades más ricas del sur de los Estados Unidos. Muchas familias negras llegaron a la ciudad en busca de una vida mejor. Hubo menos tensión racial entre negros y blancos en Atlanta que en otras ciudades del sur. Pero Atlanta todavía tenía leyes diseñadas para mantener a las personas negras separadas de los blancos.

Las leyes de la separación racial existían en todo el sur de los Estados Unidos. Obligaron a los negros a asistir a escuelas separadas y vivir en áreas separadas de una ciudad. Los negros no tenían los mismos derechos que los blancos, y a menudo eran más pobres y menos educados.

Martin Luther King no sabía acerca de la separación racial cuando era joven. Pero a medida que crecía, pronto vio que los negros no eran tratados por igual.

Un día, Martin y su padre salieron a comprar zapatos. Entraron en una zapatería propiedad de un hombre de negocios blanco.

El empresario vendió zapatos a todas las personas. Pero tenía una regla según la cual los negros no podían comprar zapatos en la parte delantera de la tienda. Él ordenó al padre de Martin obedecer la regla. Martin nunca olvidó la respuesta enojada de su padre:

“Si no vendes zapatos a las personas negras en la parte delantera de la tienda, no nos venderás zapatos en absoluto. ”

Tales incidentes, sin embargo, fueron raros durante la vida temprana de Martin. En cambio, él llevó la vida de un niño normal. A Martin le gustaba aprender, y pasó por la escuela muy rápido. Tenía solo quince años cuando estuvo listo para ingresar a la universidad. La universidad, llamada Morehouse College, estaba en Atlanta. Morehouse College era una de las pocas universidades del sur donde los estudiantes negros podían estudiar.

Fue en la universidad donde Martin decidió convertirse en predicador. Al mismo tiempo, también descubrió que tenía un don para hablar en público.

Pronto pudo probar sus dones. Un domingo, el padre de Martin le pidió que predicara en su iglesia. Cuando Martin llegó, los miembros de la iglesia se sorprendieron al ver a un hombre tan joven preparándose para hablar con ellos. Pero se sorprendieron más al verse profundamente conmovidos por las palabras del joven Martin Luther King.

Un miembro de la iglesia una vez lo describió: “El niño parecía mucho más viejo que sus años. Él entendió la vida y sus problemas “.

Martin parecía sabio a otros debido a sus estudios en la universidad. Leyó con atención las obras de Mahatma Gandhi, el líder y pensador indio. Martin también estudió los libros del filósofo estadounidense, Henry David Thoreau. Ambos hombres escribieron sobre formas de luchar contra la injusticia. Gandhi había llevado a su pueblo a la libertad al negarse pacíficamente a obedecer leyes injustas. Él enseñó a sus seguidores a nunca usar la violencia. Thoreau también instó a las personas a desobedecer las leyes que no eran justas, y a estar dispuestos a ir a prisión por sus creencias.

Mientras estudiaba, Martin pensó que había encontrado la respuesta para su gente. Las ideas de Gandhi y Thoreau, la no violencia y la desobediencia civil, podrían usarse juntas para ganar los mismos derechos para los estadounidenses negros. Martin sabía, entonces, que su decisión de convertirse en predicador era correcta. Él creía que como predicador podía difundir las ideas de Gandhi y Thoreau. Años después dijo:

“Mis estudios universitarios me dieron las verdades básicas que ahora creo. Descubrí la idea de la unidad de la humanidad y la dignidad y el valor de todo el carácter humano. ”

Martin continuó sus estudios de religión durante casi diez años. Cuando tenía veintidós años, se mudó al norte para estudiar en Boston.

Fue en Boston donde Martin conoció a Coretta Scott, la mujer que más tarde se convirtió en su esposa.

Martin siempre había sido muy popular entre las chicas de su ciudad natal. Su hermano dijo una vez que Martin “nunca tuvo una novia por más de un año”.

Pero Martin sentía que Coretta Scott era diferente. La primera vez que la vio, Martin dijo: “Tienes todo lo que siempre he deseado en una esposa. ”

Coretta se sorprendió de sus palabras. Pero ella sintió que Martin era serio y honesto. Poco tiempo después, se casaron. Martin pronto terminó sus estudios en Boston, y recibió un doctorado en religión. Al joven predicador le ofrecieron un trabajo en una iglesia en Montgomery, Alabama.

Martin Luther King y su esposa estaban felices en Montgomery. Su primer hijo nació. El trabajo de Martin en la iglesia iba bien. Se involucró en una serie de actividades para ayudar a los pobres. Y los miembros de su iglesia hablaban muy bien de su nuevo predicador. Coretta recordó su vida como simple y sin preocupaciones.

Luego, una mujer negra, Rosa Parks, fue arrestada por sentarse en la parte blanca de un autobús urbano de Montgomery. Y Martin Luther King organizó una protesta contra el sistema de autobuses de Montgomery.

Martin creía que era muy importante que el boicot al autobús tuviera éxito, más importante incluso que su propia vida. Pero le preocupaba su capacidad para dirigir una campaña tan importante. Solo tenía veintiséis años. Él oró a Dios por ayuda y creyó que Dios respondió sus oraciones.

Martin sabía que sus acciones y sus discursos serían importantes para el movimiento por los derechos civiles. Pero él se enfrentó a un problema grave. Preguntó: “¿Cómo puedo hacer que mi pueblo sea lo suficientemente militante como para ganar nuestros objetivos, manteniendo la paz dentro del movimiento? ”

La respuesta vino a él de las enseñanzas de Gandhi y Thoreau. En su primer discurso como líder, Martin dijo:

“Debemos tratar de demostrar que estamos en lo correcto a través de medios pacíficos, no violentos. El amor debe ser el ideal que guía nuestras acciones. Si protestamos valientemente, y sin embargo con orgullo y amor cristiano, los futuros historiadores dirán:

“Vivió una gran gente, un pueblo negro, que dio nuevas esperanzas a la civilización. ”

Con estas palabras, nació un nuevo movimiento. No fue violento y pacífico. Pero la victoria estaba lejos de ser segura, y aún quedaban muchos días difíciles de lucha.

Martin Luther King nació en Atlanta, Georgia, en mil novecientos veintinueve. Comenzó sus estudios universitarios cuando tenía quince años y recibió un doctorado en religión. Se convirtió en predicador en una iglesia en Montgomery, Alabama.

En mil novecientos cincuenta y cinco, una mujer negra en Montgomery fue arrestada por sentarse en la parte blanca de un autobús de la ciudad. El Doctor King se convirtió en el líder de una protesta contra el sistema de autobuses de la ciudad. Fue la primera vez que los sureños negros se unieron contra las leyes de la separación racial.

Al principio, los ciudadanos blancos de Montgomery no creían que la protesta funcionaría. Pensaron que la mayoría de los negros tendrían miedo de luchar contra la separación racial. Pero los autobuses permanecieron vacíos.

Algunos blancos usaron trucos para tratar de terminar la protesta.

Difunden historias falsas sobre Martin Luther King y otros líderes de protesta. Una historia acusó a Martin de robar dinero del movimiento de derechos civiles. Otra historia decía que los líderes de la protesta viajaban en automóviles mientras otros manifestantes tenían que caminar. Pero los trucos no funcionaron, y la protesta continuó.

La esposa del doctor King, Coretta, describió cómo se sintieron ella y su esposo durante la protesta. Ella dijo: “Nunca supimos lo que iba a pasar después”. Nos sentimos como actores en una obra cuyo final no sabíamos.

Sin embargo, nos sentimos parte de la historia. Y creímos que éramos instrumentos de la voluntad de Dios “.

Los ciudadanos blancos culparon al Doctor King por comenzar la protesta. Pensaron que terminaría si él estaba en prisión o muerto. El doctor King fue arrestado dos veces por cargos falsos. Sus arrestos fueron noticia nacional y fue liberado. Pero las amenazas contra su vida continuaron.

El boicot al autobús de Montgomery duró trescientos ochenta y dos días. Finalmente, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la separación racial era ilegal en el sistema de autobuses de Montgomery. Martin Luther King y sus seguidores habían ganado su lucha. Los muchos meses de reuniones y marchas de protesta habían hecho posible la victoria.

También les dieron a los negros una nueva sensación de orgullo y unidad. Vieron que la protesta pacífica, la idea de no violencia de Mahatma Gandhi, podría usarse como una herramienta para ganar sus derechos legales.

La vida no volvió a la normalidad para el Doctor King una vez que terminó la protesta. Se había hecho famoso en todo el país y en todo el mundo. A menudo se le pidió que hablara sobre sus ideas sobre la no violencia. Tanto los estadounidenses blancos como los negros pronto comenzaron a seguir sus enseñanzas. Se formaron grupos en todo el sur para protestar pacíficamente contra la separación racial.

El movimiento por los derechos civiles se extendió tan rápido que un grupo de clérigos negros formaron una organización para guiarlo. La organización se llamaba Southern Christian Leadership Conference. Martin Luther King se convirtió en su presidente.

En su trabajo, el Doctor King ayudó a organizar muchas protestas en la parte sur de los Estados Unidos. Los negros exigían ser atendidos en áreas donde solo se permitía comer a los blancos. Y montaron en trenes y autobuses anteriormente solo para blancos. Estas protestas se conocieron como “paseos por la libertad”. “Muchos de los paseos por la libertad se volvieron violentos. Los activistas negros fueron golpeados y arrestados. Algunos incluso fueron asesinados.

En mil novecientos sesenta y tres, los ciudadanos negros de Birmingham se negaron a comprar bienes en las tiendas de la ciudad. Exigieron más trabajos para los negros. Y exigieron enviar a sus hijos a las escuelas blancas. Los ciudadanos blancos estaban enojados y asustados, pero se negaron a cumplir con las demandas de los negros. La situación se puso tensa. Muchos manifestantes fueron golpeados y arrestados. Incluso el Doctor King fue arrestado. Pero no estuvo en prisión por mucho tiempo.

Las manifestaciones de Birmingham fueron noticia internacional. Los blancos pronto vieron que era más fácil satisfacer las demandas de los manifestantes que luchar contra ellos. Martin Luther King y sus seguidores habían ganado una importante victoria en Birmingham. Marcó un punto de inflexión para el movimiento de los derechos civiles.

Martin Luther King reconoció la importancia de Birmingham. No significaba que la separación racial había terminado. Algunos todavía permanecen hoy. Pero sintió que la batalla estaba casi ganada. Y quería llamar a la nación por su apoyo. Así que doctor rey organizó una Marcha en Washington, DC

La Marcha en Washington tuvo lugar en agosto de mil novecientos sesenta y tres. Cerca de doscientas cincuenta mil personas se reunieron allí. Vinieron a exigir más empleos y libertad para los estadounidenses negros. Hubo muchas otras marchas en Washington durante los años sesenta y principios de los setenta. Pero este fue el más grande hasta ese momento.

Fue en Washington donde Martin Luther King pronunció uno de sus discursos más famosos. El discurso se conoce como el “Tengo un sueño”. “Expresó sus ideas para el futuro. Doctor King dijo:

Martin Luther King recibió el Premio Nobel de la Paz en mil novecientos sesenta y cuatro. Pero no vivió para ver los resultados finales del trabajo de su vida. Fue asesinado a tiros en Memphis, Tennessee, en mil novecientos sesenta y ocho.

El doctor King siempre sintió que moriría de muerte violenta. Su vida había sido amenazada dondequiera que fuera. Y a menudo le hablaba a su esposa sobre sus miedos. Pero nunca creyó que su vida fuera más importante que el movimiento por los derechos civiles. La noche antes de morir él habló con sus seguidores.

Martin Luther King 1929-1968

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