Thomas Edison
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Los principales inventos de Thomas Edison fueron diseñados y construidos en los últimos años del siglo dieciocho. Sin embargo, la mayoría de ellos tuvo su mayor efecto en el siglo XX.

Es extremadamente difícil encontrar a alguien que viva hoy que no haya sido afectado de alguna manera por Thomas Edison. La mayoría de la gente en la Tierra ha visto algún tipo de película o escuchado algún tipo de grabación de sonido. Y casi todos, al menos, han visto una luz eléctrica.

Estos son solo tres de los muchos dispositivos que Thomas Edison inventó o ayudó a mejorar. Las personas que viven en este siglo han tenido vidas más fáciles y agradables gracias a sus inventos.

Thomas Alva Edison nació el 11 de febrero de 1817 en la pequeña ciudad de Milán, Ohio. Él era el más joven de siete hijos.

Thomas Edison fue autodidacta. Fue a la escuela solo por tres meses. Su maestro pensó que no podía aprender porque tenía un problema mental. Pero el joven Tom Edison podría aprender. Aprendió de los libros y experimentó.

A la edad de diez años, construyó su propio laboratorio químico. Él experimentó con productos químicos y electricidad. Construyó una máquina de telégrafos y aprendió rápidamente a enviar y recibir mensajes telegráficos. En ese momento, enviar señales eléctricas a través de cables era el método más rápido para enviar información a largas distancias. A la edad de dieciséis años, se fue a trabajar como operador de telégrafos.

Luego trabajó en muchos lugares diferentes. Él continuó experimentando con electricidad. Cuando tenía veintiún años, envió al gobierno de los Estados Unidos los documentos necesarios para solicitar la protección legal de su primer invento. El gobierno le dio su primera patente sobre un dispositivo eléctrico que llamó un registrador de voto electrográfico. Usó electricidad para contar los votos en una elección.

En los meses de verano de 1896, la Western Union Telegraph Company le pidió a Thomas Edison que mejorara un dispositivo que se usaba para enviar información financiera. Se llamaba una impresora de valores. El Sr. Edison hizo mejoras muy rápidas en el dispositivo. La compañía le pagó cuarenta mil dólares por su esfuerzo. Eso fue mucho dinero por el momento.

Esta gran cantidad de dinero le permitió al Sr. Edison comenzar su propia compañía. Anunció que la compañía mejoraría los dispositivos de telégrafo existentes y trabajaría en nuevos inventos.

El Sr. Edison dijo a sus amigos que su nueva compañía inventaría un dispositivo menor cada diez días y produciría lo que llamó un “gran truco” cada seis meses. También propuso que su compañía hiciera inventos por encargo. Dijo que si alguien necesitaba un dispositivo para hacer algún tipo de trabajo, solo pregúntalo y se inventaría.

En unas pocas semanas, Thomas Edison y sus empleados estaban trabajando en más de cuarenta proyectos diferentes. Eran nuevos inventos o conducirían a mejoras en otros dispositivos. Muy rápidamente le estaba pidiendo al gobierno de los Estados Unidos patentes para proteger más de cien dispositivos o invenciones cada año. Él era un hombre extremadamente ocupado. Pero entonces Thomas Edison siempre estaba muy ocupado.

Casi nunca dormía más de cuatro o cinco horas por noche. Por lo general, trabajaba dieciocho horas al día porque disfrutaba de lo que estaba haciendo. Él creía que nadie realmente necesitaba dormir mucho. Una vez dijo que cualquiera podría aprender a dormir sin dormir.

A Thomas Edison no le gustaba hablar con los periodistas. Él pensó que era una pérdida de tiempo. Sin embargo, sí habló con un periodista en diecinueve años diecisiete. Tenía setenta años en ese momento y todavía estaba trabajando en nuevos dispositivos e inventos.

El periodista le preguntó al señor Edison cuál de sus muchos inventos era el que más disfrutaba. Él respondió rápidamente, el fonógrafo. Dijo que el fonógrafo era realmente el más interesante. También dijo que tomó más tiempo desarrollar una máquina para reproducir el sonido que cualquier otro de sus inventos.

Thomas Edison le dijo al periodista que había escuchado muchos miles de grabaciones. Le gustó especialmente la música de Brahms, Verdi y Beethoven. También le gustaba la música popular.

Muchas de las grabaciones que Thomas Edison escuchó en mil novecientos diecisiete todavía se pueden disfrutar hoy. Su invención hace posible que personas de todo el mundo disfruten el mismo sonido grabado.

El reportero también le preguntó a Thomas Edison cuál fue la invención más difícil de desarrollar. Él respondió rápidamente otra vez: la luz eléctrica. Dijo que era el más difícil y el más importante.

Antes de que se inventara la luz eléctrica, el petróleo o el gas natural proporcionaban luz en la mayoría de las casas y edificios. Ambos causaron muchos incendios cada año. Ninguno de los dos produjo mucha luz.

El Sr. Edison había visto una luz eléctrica enorme y poderosa. Él creía que una luz eléctrica más pequeña sería extremadamente útil. Él y sus empleados comenzaron a trabajar en la luz eléctrica.

Una luz eléctrica pasa electricidad a través de un material llamado filamento o alambre. La electricidad hace que el filamento arda y produce luz. Thomas Edison y sus empleados trabajaron durante muchos meses para encontrar el material adecuado para actuar como filamento.

Una y otra vez, un nuevo filamento produciría luz por unos momentos y luego se consumiría. Finalmente, el Sr. Edison descubrió que una fibra de carbono producía luz y duraba mucho tiempo sin quemarse. La luz eléctrica funcionó.

Al principio, la gente pensaba que la luz eléctrica era extremadamente interesante pero no tenía ningún valor. Las casas y las empresas no tenían electricidad. No fue necesario.

El Sr. Edison fundó una compañía que proporcionaba electricidad para las luces eléctricas por un pequeño precio cada mes. La pequeña empresa creció lentamente al principio. Luego se expandió rápidamente. Su compañía fue el comienzo de la industria de la energía eléctrica.

Thomas Edison también fue responsable de los inicios de la industria del cine. Si bien no inventó la idea de la película, mejoró mucho el proceso. También inventó la película moderna de cine.

Cuando las películas se mostraron por primera vez a fines del siglo dieciocho, la gente vino a ver películas de casi cualquier cosa: un barco, gente caminando en la calle, automóviles nuevos. Pero con el tiempo, estas imágenes en movimiento ya no eran interesantes.

En mil novecientos tres, un empleado de la compañía de películas de Thomas Edison produjo una película con una historia. Se llamaba “El gran robo de trenes”. Contaba la historia simple de un grupo de criminales occidentales que roban dinero de un tren. Más tarde son asesinados por un grupo de policías en un tiroteo. La película fue extremadamente popular. “The Great Train Robbery” comenzó la gran industria cinematográfica.

Thomas Alva Edison es recordado sobre todo por la luz eléctrica, su fonógrafo y su trabajo con las películas. Sin embargo, también inventó varios dispositivos que mejoraron enormemente el teléfono. Él mejoró varios tipos de máquinas llamadas generadores que producían electricidad. Él mejoró las baterías que contienen electricidad. Trabajó en muchos tipos diferentes de motores eléctricos, incluidos los de trenes eléctricos.

El Sr. Edison también es recordado por hacer cambios en el proceso de invención. Pasó del método del siglo XIX de un individuo haciendo inventar al método del siglo XX usando un equipo de investigadores.

En mil novecientos trece, una revista popular de la época llamaba a Thomas Edison el hombre más útil de América. En mil novecientos veintiocho, recibió una medalla de honor especial del Congreso de los Estados Unidos.

Thomas Edison murió el 6 de enero de mil novecientos treinta y uno. En los meses antes de su muerte, todavía estaba trabajando muy duro. Le había pedido al gobierno protección legal para su último invento. Era la patente número mil noventa y tres.

Thomas Edison 1847-1931

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