Un líder en control de calidad
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Recientemente, el mundo de los negocios perdió un líder en control de calidad. Joseph Juran murió a la edad de ciento tres años. Desarrolló ideas que todavía son importantes hoy para mejorar la calidad de los productos.

Joseph Juran nació en Braila, Rumania. Su familia llegó a los Estados Unidos en mil novecientos doce cuando tenía ocho años. Se instalaron en Minneapolis, Minnesota.

Estudió ingeniería eléctrica en la Universidad de Minnesota. También fue el campeón de la escuela en el juego de ajedrez. Después de la universidad, Western Electric Company lo puso a trabajar en métodos matemáticos de control de calidad.

Se interesó en la idea que denominó “pocas pocas vitales y triviales”. Esta idea se conoce popularmente como la “regla de los ochenta y veinte”. Podría significar, por ejemplo, que el ochenta por ciento de los problemas de fabricación resultan del veinte por ciento de las causas .

Lo llamó el “principio de Pareto” para el economista italiano Vilfredo Pareto. Hace un siglo, Pareto observó que el ochenta por ciento de la riqueza en Italia se destinaba al veinte por ciento de la población.

Pero Joseph Juran llegó a reconocer que había llamado mal este principio. Sabía que la distribución desigual se había observado durante mucho tiempo en otras áreas, no solo en la riqueza. Sin embargo, le dio crédito a Pareto por identificarlo como “universal” cuando, al parecer, él mismo pudo haberse atribuido el mérito. Él podría haberlo llamado, dijo, el principio de Juran.

En mil novecientos cincuenta y uno, publicó su “Manual de control de calidad”. Este influyente libro interesó especialmente a los japoneses. Fue invitado a enseñar en Japón, y asesoró a algunas de sus compañías más grandes. Los japoneses también contaron con la ayuda de otro estadounidense, William Edwards Deming. Los dos expertos ayudaron a Japón a convertirse en un líder mundial en control de calidad.

En mil novecientos sesenta y cuatro, Joseph Juran publicó “El avance de la dirección”. Este libro formó la base de varias otras estrategias para reducir los errores de fabricación y reducir el desperdicio. Entre ellos se encuentran los métodos conocidos como Six Sigma y Lean Management.

En mil novecientos setenta y nueve, Joseph Juran estableció el Instituto Juran en Connecticut. Funciona con organizaciones que desean mejorar la calidad. Pero el objetivo principal del instituto, dijo, es mejorar la sociedad.

Joseph Juran murió el 28 de febrero en Rye, Nueva York. Ahí fue donde vivió con Sadie Juran, su esposa de ochenta y un años.

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