Milton Hershey

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Milton Snavely Hershey nació en dieciocho cincuenta y siete en el centro de Pensilvania. Su madre era miembro de la Iglesia Menonita. El grupo religioso valoraba la abnegación y el servicio a la comunidad. Su padre trabajó en muchos trabajos diferentes.

La familia Hershey se mudó varias veces durante la infancia de Milton. Sus padres no tuvieron un matrimonio feliz. Vivieron separados durante gran parte de sus vidas. La Sra. Hershey finalmente rechazó a su esposo después de que una hija murió en el año 1861.

Milton Hershey dejó de asistir a la escuela cuando tenía doce años. Primero fue a trabajar como asistente de un hombre que publicó un periódico en idioma alemán. A Milton no le gustó el trabajo. Fue despedido después de dejar caer su sombrero en una máquina.

Milton luego consiguió un trabajo con un fabricante de dulces y helados en la ciudad de Lancaster. Allí, aprendió cómo mezclar azúcar y agua para hacer productos de dulces. En ese momento, los fabricantes de dulces estadounidenses usaban chocolate principalmente para cubrir dulces. Los informes dicen que fue de sabor amargo y en absoluto como el sabor del chocolate de hoy.

Milton se mudó a la ciudad de Filadelfia cuando tenía dieciocho años. Él ya había aprendido todo lo que podía sobre la producción de dulces. Su madre y su familia se ofrecieron a ayudarlo a establecer una tienda de golosinas. Pero el negocio fracasó después de seis años.

Milton decidió unirse a su padre en el estado occidental de Colorado. El joven Hershey encontró un trabajo con un fabricante de dulces en Denver. Allí, trabajó con una especie de dulce pegajoso: caramelo. También aprendió la importancia de usar leche fresca para hacer un buen caramelo.

Milton más tarde intentó negocios de dulces en Chicago y Nueva York. Pero como antes, cada negocio falló.

Milton regresó a Lancaster. La mayoría de los miembros de la familia lo consideraron un fracaso. Pero continuó recibiendo ayuda de la hermana de su madre y un hombre que había trabajado en la tienda de Filadelfia. Milton comenzó a hacer caramelos a su manera, con leche fresca. Sus caramelos eran más suaves que otros que se venden y menos pegajosos.

Un día, un importador inglés probó los caramelos de Hershey y realizó un pedido grande. Pronto Lancaster Candy Company fue un éxito. Hershey se convirtió en uno de los principales hombres de negocios de Pensilvania. Estaba vendiendo sus dulces en todo Estados Unidos y Europa.

Las cosas comenzaron a cambiar para Hershey después de que visitó la Feria Mundial de Chicago en el año 1896. En la Feria Mundial, vio máquinas de fabricación de chocolate de Alemania. Decidió que el chocolate era el futuro del negocio de los dulces y compró las máquinas. Los hizo mudarse a Pensilvania y vendió Lancaster Candy Company. Estaba desarrollando un plan inusual: construir una gran fábrica de chocolate y una ciudad para apoyarlo.

Michael D’Antonio escribió un libro sobre Milton Hershey. Dice que Hershey tuvo la idea para su pueblo de la familia Cadbury en Gran Bretaña. Los Cadbury hicieron chocolates. También construyeron una fábrica rodeada por una ciudad.

El libro dice que Hershey decidió hacer lo mismo. Pagó muchos edificios en su ciudad. Quería crear un lugar donde los trabajadores de su fábrica pudieran tener sus propias casas. De esta manera, evitó que Hershey, Pennsylvania se convirtiera en una ciudad industrial en la que los trabajadores se vieron obligados a pagar a sus empleadores por un lugar para vivir.

La ciudad de Hershey era moderna. Tenía bonitas casas, grandes edificios públicos y un sistema de ferrocarril eléctrico para facilitar el transporte. Las granjas cercanas proporcionaron a la fábrica de chocolate leche fresca para sus productos.

Milton Hershey y su compañía encontraron la manera de hacer grandes cantidades de chocolate con leche. El secreto era usar leche descremada con semillas de cacao y calentarlas lentamente. Hershey Candy Company estaba en camino al éxito.

La mayoría de los trabajadores de la compañía amaban a Milton Hershey. Les hizo posible ganar buenos salarios y vivir bien. El libro “Hershey” dice que a veces compartió el éxito financiero de la compañía con ellos.

Sin embargo, Milton Hershey no siempre fue justo. El escritor Michael D’Antonio dice que no todos estaban felices viviendo en un lugar donde un hombre y su compañía intentaron controlar tanto.

Milton Hershey no se casó hasta que tuvo más de cuarenta años. Sorprendió a su familia cuando se casó con Catherine Sweeney en 1898. Algunos miembros de su familia no la aprobaron. Ella era una católica romana del estado de Nueva York. Milton la llamó, Kitty. Los Hersheys primero vivieron en Lancaster. Luego se mudaron a una casa grande cerca de la fábrica. La tierra alrededor de la casa era conocida por sus muchas flores y plantas.

Catherine Hershey estuvo enferma durante gran parte de su vida de casado. Murió en mil novecientos quince a la edad de cuarenta y dos.

Los Hersheys no podían tener hijos, por lo que decidieron ayudar a los niños necesitados creando una escuela para ellos. Milton Hershey dijo que la escuela había sido idea de su esposa. Según los informes, quería proporcionar un lugar seguro para quienes necesitan un buen hogar y una mejor oportunidad en la vida.

En mil novecientos nueve, los Hershey crearon la Escuela Industrial Hershey para niños que habían perdido uno o ambos padres. Establecieron un acuerdo legal especial, o confianza, para proporcionar dinero para la escuela. Le dieron cerca de doscientas hectáreas de tierras de cultivo a la confianza.

Al principio, diez niños blancos asistieron a la escuela. Pero más y más niños asistieron con el paso del tiempo. La escuela brindó a los niños una buena educación y habilidades agrícolas.

Después de la muerte de su esposa, Hershey le entregó acciones de Hershey Chocolate Company por un valor de sesenta millones de dólares al fideicomiso. Este dinero hizo posible que la escuela se expandiera.

Después de que Hershey murió, el nombre de la escuela se cambió a la Escuela Milton Hershey. Más tarde, la escuela abrió sus puertas a niños y niñas de todas las razas y religiones.

Hoy, la Escuela Milton Hershey tiene más de cien hogares estudiantiles. Cada uno tiene los últimos equipos tecnológicos, incluidas las computadoras. Un hombre y su esposa viven en cada casa. Sirven como padres de ocho a diez estudiantes.

En dos mil seis, la Escuela Milton Hershey educó a aproximadamente mil trescientos estudiantes. Y, el regalo primero hecho por Milton Hershey ha crecido a más de cinco mil millones de dólares.

Muchos estadounidenses experimentaron dificultades económicas durante la Gran Depresión de los años treinta. Pero Milton Hershey puso a mucha gente a trabajar en la ciudad al construir un gran hotel y un centro deportivo.

También creó una organización sin fines de lucro para proporcionar educación y cultura a la gente del pueblo local. Esta organización continúa apoyando el Teatro Hershey y otros centros culturales en el área.

A principios de los años sesenta, el Fideicomiso de la Escuela Milton Hershey dio dinero y tierras a la Universidad Estatal de Pensilvania para un centro médico. El Centro Médico Milton S. Hershey de Penn State abrió sus puertas en mil novecientos sesenta y siete. Hoy, tiene cinco mil empleados.

Milton Hershey murió en mil novecientos cuarenta y cinco. Dejó atrás la empresa, la ciudad, la escuela y la confianza que la respalda. En el momento de su muerte, se dice que la compañía que construyó produjo alrededor del noventa por ciento de todo el chocolate con leche fabricado en los Estados Unidos.

En dos mil dos, los funcionarios del Milton Hershey School Trust anunciaron planes para vender la compañía. Dijeron que querían ayudar a proteger las finanzas de la escuela.

La gente del pueblo y otros en Pennsylvania se manifestaron en contra de la venta. Dijeron que destruiría la ciudad que Hershey había trabajado tan duro para crear. Los antiguos alumnos de la Milton Hershey School también trabajaron en contra de la venta. Al final, la venta no se completó.

Hoy, Hershey, Pennsylvania es diferente a cualquier otra ciudad en los Estados Unidos. Las farolas tienen forma de caramelo llamado Hershey’s Kisses. El aire allí a menudo huele a chocolate. Millones de personas vienen cada año a visitar el centro de visitantes cerca de la fábrica, alojarse en el Hershey Hotel y disfrutar del parque de diversiones Hershey.

Milton Hershey no era un hombre perfecto. Pero él siempre puede parecer así a miles de personas en Pensilvania. Dicen que viven en la ciudad más dulce del país.

Milton Hershey, 1857-1945

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