Napoleon Bonaparte

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Napoleón Bonaparte nació el 15 de agosto de 1769, en la ciudad corsa de Ajaccio. Era el cuarto de once hijos de Carlo Buonaparte y Letizia Romolino. Su padre, un miembro de una noble familia italiana, se mantuvo en buenos términos con los franceses cuando tomaron el control de Córcega.

Napoleón comenzó su educación en una escuela para niños en Ajaccio. Luego, a la edad de diez años, se le permitió ingresar a las escuelas militares francesas para aristócratas y fue enviado en 1779, con su hermano mayor Joseph, al Colegio de Autun en Borgoña, Francia. Napoleón más tarde se transfirió al Colegio de Brienne, otra escuela militar francesa. Mientras estaba en la escuela en Francia, los otros estudiantes se burlaron de él por su baja posición social y porque hablaba español y no sabía francés. Su pequeño tamaño le valió el sobrenombre de “Pequeño cabo”. A pesar de esta burla, Napoleón recibió una excelente educación. Cuando murió su padre, Napoleón dirigió su casa.

En 1785, Napoleón era un segundo teniente en el ejército francés, pero a menudo regresaba a Córcega. En 1792 participó en una lucha de poder entre las fuerzas que apoyaban a Pasquale Paoli (1725-1807), un líder en la lucha por la independencia de Córcega, y los que apoyaban a los franceses. Después de que Paoli fue victorioso, se volvió contra Napoleón y la familia Bonaparte, obligándolos a huir de regreso a Francia. Napoleón luego dirigió su atención a una carrera en el ejército allí. La Revolución Francesa (1789-93), un movimiento para derrocar al Rey Luis XVI (1754-1793) y establecer una república, había comenzado. A su regreso de Córcega en 1793, Napoleón se hizo un nombre y ganó un ascenso al ayudar a derrotar a los británicos en Toulon y recuperar ese territorio para Francia.

Después de ser encarcelado durante diez días bajo sospecha de traición y de negarse a la tarea de dirigir el Ejército del Oeste, Napoleón fue asignado para trabajar en el departamento de mapas de la oficina de guerra francesa. Su carrera militar casi terminó, pero cuando las fuerzas leales al rey intentaron recuperar el poder en París en 1795, Napoleón fue llamado para detener el levantamiento. Como recompensa, fue nombrado comandante del Ejército del Interior. Más tarde ese año Napoleón conoció a Josephine de Beauharnais (1763-1814), y se casaron en marzo de 1796. A los pocos días, Napoleón dejó a Josephine en París y comenzó su nuevo comando del Ejército de Italia. Pronto las tropas francesas estaban ganando batalla tras batalla contra los italianos y austriacos. Napoleón avanzó hacia Viena, Austria, y diseñó la firma de un tratado que le dio a Francia el control de Italia.

Napoleón regresó a París como un héroe, y pronto decidió invadir Egipto. Navegó desde Toulon, Francia, en mayo de 1798 con un ejército de treinta y cinco mil hombres. Con solo unas pocas pérdidas, todo el bajo Egipto quedó bajo el control de Napoleón. Se propuso reorganizar el gobierno, el servicio postal y el sistema de recaudación de impuestos. También ayudó a construir nuevos hospitales para los pobres. Sin embargo, en este momento, un grupo de países se había unido para oponerse a Francia. Las fuerzas austríacas y rusas habían recuperado el control de casi toda Italia. Luego, en agosto de 1798, los británicos destruyeron barcos franceses en la Batalla del Nilo, dejando al ejército francés aislado de su tierra natal. Napoleón dejó el ejército bajo el mando del general Jean Kléber y regresó a Francia con un puñado de oficiales.

Napoleón se disolvió su matrimonio con Josephine y luego, en marzo de 1810, se casó con Marie Louise, la hija del emperador Francisco II de Austria. A pesar de esta unión, Austria le declaró la guerra en 1813. En marzo de 1814, París se convirtió en una coalición formada por Gran Bretaña, Prusia, Suecia y Austria. Napoleón renunció en abril. Louis XVIII (1755-1824), el hermano de Louis XVI, se colocó en el trono francés. Napoleón fue exiliado a la isla de Elba, pero después de diez meses hizo planes para regresar al poder. Aterrizó en el sur de Francia en febrero de 1815 con 1.050 soldados y marchó a París, donde se reincorporó al poder. Luis XVIII huyó y comenzó el nuevo reinado de Napoleón. Las otras potencias europeas se reunieron para oponerse a él, y Napoleón se vio obligado a volver a la guerra.

La Batalla de Waterloo terminó en una semana. El 18 de junio de 1815, los ejércitos combinados británicos y prusianos derrotaron a Napoleón. Regresó a París y renunció por segunda vez el 22 de junio. Había ocupado el poder durante exactamente cien días. Napoleón al principio planeó ir a América, pero se rindió a los británicos el 3 de julio. Fue enviado al exilio en la isla de Santa Elena en el Océano Atlántico Sur. Allí pasó los años que le quedaban hasta que murió de cáncer el 5 de mayo de 1821.

Aterrizando en Fréjus, Francia, en octubre de 1799, Napoleón fue directamente a París, donde ayudó a derrocar al Directorio, un cuerpo ejecutivo de cinco hombres que había reemplazado al rey. Napoleón fue nombrado primer cónsul, o jefe del gobierno, y recibió poderes casi ilimitados. Después de que Austria e Inglaterra ignoraron sus llamados a la paz, condujo un ejército a Italia y derrotó a los austríacos en la Batalla de Marengo (1800). Esto hizo que Italia volviera a estar bajo control francés. El Tratado de Amiens en marzo de 1802 puso fin a la guerra con Inglaterra por el momento. Napoleón también restauró la armonía entre la Iglesia Católica Romana y el gobierno francés. Mejoró las condiciones dentro de Francia y, entre otras cosas, estableció el Banco de Francia, reorganizó la educación y reformó el sistema legal de Francia con un nuevo conjunto de leyes conocido como el Código Napoleón.

En 1802, el popular Napoleón recibió el puesto de primer cónsul de por vida, con el derecho de nombrar a su reemplazo. En 1804 le cambiaron el título al emperador. La guerra se reanudó después de que se formó una nueva coalición contra Francia. En 1805 los británicos destruyeron el poder naval francés en la Batalla de Trafalgar. Napoleón, sin embargo, fue capaz de derrotar a Rusia y Austria en la Batalla de Austerlitz. En 1806 las fuerzas de Napoleón destruyeron el ejército prusiano; después de que los rusos acudieron en ayuda de Prusia y se derrotaron, Alejandro I (1777-1825) de Rusia hizo la paz en Tilsit en junio de 1807. Napoleón ahora estaba en libertad de reorganizar Europa occidental y central a su antojo. Después de que Suecia fue derrotada en 1808 con la ayuda de Rusia, solo Inglaterra se mantuvo para oponerse a Napoleón.

Napoleón no pudo invadir Inglaterra debido a sus fuerzas navales superiores. Decidió introducir el Sistema Continental, un bloqueo diseñado para cerrar todos los puertos de Europa al comercio británico. Esperaba que esto forzaría a los británicos a hacer las paces en términos franceses. En España, en 1808 estalló la Guerra de Independencia por la oposición española a la colocación del hermano de Napoleón, José, en el trono. Los ingleses ayudaron a España en esta batalla, que mantuvo a las tropas francesas ocupadas hasta 1814. Además, la decisión de Alejandro I de terminar con la cooperación de Rusia con el Sistema Continental llevó a Napoleón a lanzar una invasión de ese país en 1812. Falta de suministros, clima frío y la enfermedad llevó a la muerte de quinientos mil de las tropas de Napoleón.

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