Ray Kroc

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Probablemente sabes lo que es la comida rápida. Es comida cocinada que está lista casi tan pronto como entras en un lugar público para comer. No cuesta mucho. Es popular entre la mayoría de los estadounidenses y con muchas personas de todo el mundo. Algunos expertos dicen que al menos el veinticinco por ciento de los adultos estadounidenses comen comida rápida todos los días. La mayoría de los restaurantes de comida rápida ofrecen sándwiches de carne picada llamados hamburguesas y papas cocidas en aceite caliente llamadas papas fritas. Otros lugares de comida rápida sirven pollo frito, pizza o tacos.

Usted ve restaurantes de comida rápida en casi todas partes en los Estados Unidos. Los nombres y los diseños de los edificios son fácilmente reconocibles: Burger King, Kentucky Fried Chicken, Pizza Hut, Taco Bell y, por supuesto, McDonald’s. La mayoría son cadenas de restaurantes. Eso significa que cada uno es parte de una gran compañía.

Cada restaurante de la cadena tiene el mismo letrero grande y colorido que se puede reconocer desde lejos. Cada uno ofrece su propia selección de alimentos cuidadosamente limitada. Cada tipo de hamburguesa o trozo de pollo tiene el mismo sabor en todos los restaurantes de la cadena.

La industria de comida rápida comenzó con dos hermanos en San Bernardino, California en los años cuarenta. Mac y Dick McDonald tenían un restaurante pequeño pero muy exitoso. Vendieron solo algunos tipos de comida simple, especialmente hamburguesas.

La gente estaba parada afuera del restaurante en una ventana. Le dijeron a los trabajadores dentro de lo que querían comer. Recibieron y pagaron su comida muy rápido. La comida vino en contenedores que podrían tirarse. El sistema fue tan exitoso que los hermanos McDonald descubrieron que podían vender mucha comida y bajar sus precios.

Ray Kroc vendió suministros para el restaurante. Reconoció la importancia de la idea de los hermanos McDonald. Vio que las ventas de alimentos podían organizarse para la producción en masa, casi como una fábrica. El Sr. Kroc pagó a los hermanos McDonald por el permiso para abrir varios restaurantes similares a los suyos. Abrió el primer restaurante de McDonald’s cerca de Chicago, Illinois, en mil novecientos cincuenta y cinco. Pronto, se abrieron más McDonald’s en todo Estados Unidos. Otras personas copiaron la idea y siguieron más restaurantes de comida rápida.

Raymond Albert Kroc era un hombre de negocios muy rico cuando murió en mil novecientos ochenta y cuatro. Pero él no siempre había tenido éxito. Ray nació en Illinois en mil novecientos ochenta y dos. Sus padres no eran ricos. Asistió a la escuela en Oak Park, cerca de Chicago. Ray nunca completó la escuela secundaria, sin embargo. Dejó la escuela para convertirse en conductor de la Cruz Roja en la Primera Guerra Mundial. Mintió acerca de su edad para ser aceptado. Él tenía solo quince años. La guerra terminó antes de que pudiera ser enviado a Europa.

Después de la guerra, Ray se convirtió en un pianista de jazz. Jugó con famosos grupos de música. Se casó cuando tenía veinte años. Luego comenzó a trabajar para Lily Tulip Cup Company, vendiendo vasos de papel. Sin embargo, siguió probando cosas nuevas. Intentó vender terrenos en el estado sureño de Florida. Ese negocio falló. Ray Kroc recordó haber conducido a Chicago desde Florida después de que su negocio falló. Él dijo: “Nunca olvidaré ese impulso mientras viva. Las calles estaban cubiertas de hielo, y no tenía ropa de invierno. Cuando llegué a casa tenía mucho frío y no tenía dinero “.

Ray Kroc volvió a ser vendedor de Lily Tulip Cup Company. Fue responsable de la venta de productos en el centro de Estados Unidos. Su vida mejoró cuando comenzó un pequeño negocio que vendía suministros para restaurantes. Vendió una máquina que podía mezclar cinco batidos a la vez.

En mil novecientos cincuenta y cuatro, descubrió un pequeño restaurante que usaba ocho de sus máquinas. Fue allí y descubrió que los dueños del restaurante tenían un buen negocio que solo vendía hamburguesas, papas fritas y bebidas.

Al principio, el Sr. Kroc vio solo la posibilidad de aumentar las ventas de sus mezcladores a más restaurantes. Luego propuso un acuerdo con los hermanos McDonald para comenzar una serie de restaurantes. Según el acuerdo, los hermanos McDonald obtendrían un porcentaje de todas las ventas.

El primer restaurante de McDonald’s abrió en Des Plaines, Illinois, en mil novecientos cincuenta y cinco. Ray Kroc tenía cincuenta y dos años, una edad en la que muchas personas comienzan a pensar en la jubilación. Él abrió dos restaurantes. Pronto comenzó a comprender que los beneficios reales se obtenían vendiendo hamburguesas, no los mezcladores. Rápidamente vendió la compañía mezcladora e invirtió el dinero en la creciente cadena de restaurantes McDonald’s.

En mil novecientos sesenta, el Sr. Kroc compró los derechos legales a los restaurantes de los hermanos McDonald. Para entonces, la cadena tenía más de doscientos restaurantes.

Los restaurantes de comida rápida se extendieron rápidamente en los Estados Unidos debido a las franquicias. Franquiciar significa vender el derecho legal de operar una tienda en la cadena de una empresa a una persona de negocios independiente. Si la empresa lo aprueba, la persona de negocios puede comprar o arrendar la tienda por un período de años.

Muchas personas quieren tener un restaurante McDonald’s, pero solo unas pocas están aprobadas. Cada restaurante compra sus suministros a bajo costo a la empresa matriz. Cada restaurante también le da a la compañía alrededor del diez por ciento del dinero que gana en ventas. Hoy en día, alrededor del setenta por ciento de los restaurantes de McDonald’s en todo el mundo son propiedad y están operados por hombres y mujeres de negocios independientes.

Ray Kroc era bueno para identificar lo que el público quería. Sabía que muchas familias estadounidenses querían comer en un restaurante a veces. Le dio a la gente un lugar sencillo para comer con comida popular, precios bajos, servicio amable y sin esperas. Y todos los restaurantes de McDonald’s vendieron la misma comida en todos los restaurantes del país.

Ray Kroc estableció reglas sobre cómo funcionarían los restaurantes McDonald’s. Exigió que todos los restaurantes ofrecieran “calidad, servicio y limpieza”. Las personas que tengan la suerte de obtener una franquicia deben completar un programa en un centro de capacitación llamado Hamburger University. Aprenden cómo cocinar y servir la comida, y cómo mantener el edificio limpio. Más de sesenta y cinco mil personas han completado esta capacitación.

McDonald’s comenzó a expandirse alrededor del mundo en mil novecientos sesenta y siete. La capacidad comercial de Ray Kroc convirtió a McDonald’s en la compañía de restaurantes más grande del mundo. En la actualidad hay más de treinta mil restaurantes McDonald’s en seis continentes.

La compañía opera en aproximadamente ciento veinte países. Todos los días, los restaurantes de McDonald’s en todo el mundo atienden a alrededor de cincuenta millones de personas.

En años posteriores, Ray Kroc estableció la Fundación Kroc, una organización privada que ofrece dinero para ayudar a otros. También estableció una serie de centros que ofrecen apoyo a las familias de niños que tienen cáncer. Se llaman casas de Ronald McDonald.

Muchas personas elogiaron a Ray Kroc por el éxito y las buenas obras de su compañía. Pero otras personas lo criticaron duramente por la forma en que McDonald’s trató a los empleados jóvenes. A muchos de los trabajadores se les pagó el salario más bajo permitido por la ley estadounidense. Los expertos en salud aún critican a los alimentos de McDonald por contener demasiada grasa y sal.

En los años setenta, Ray Kroc cambió su energía de las hamburguesas a los deportes. Compró un equipo de béisbol profesional en California, los Padres de San Diego. Murió en mil novecientos ochenta y cuatro. Tenía ochenta y un años.

Ese primer restaurante de McDonald’s en Des Plaines, Illinois, fue derribado. Fue reemplazado por un centro de tiendas y visitantes que intenta copiar lo que estaba en el edificio original. Otro museo en el cercano Oak Park describe la vida de Ray Kroc. La historia de Ray Kroc sigue siendo una parte importante de la historia de McDonald’s. Y su forma de hacer negocios continúa influyendo en los restaurantes de comida rápida que alimentan a personas de todo el mundo.

Ray Kroc, 1902-1984

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